Biotechnology – The Making of a Global Controversy

Martin W. BAUER und George GASKELL (Hrsg.), 2002

 

Summary

Biotechnology is one of the fastes-growing areas of scientific, thechnical and industrial innovation; it is also one of the most widely publicised new technologies. Innovations as varied as the development of genetic testing and therapies, genetically modified food crops, animal and stem-cell cloning have given rise to increasingly prominent public debates. Genetically modified soya and Dolly the sheep – to mention just two of the most prominent events – led to world-wide controversies. While the biotechnology industry initially assumed that regulatory processes were the sole hurdle, it is now apparent that a second hurdle, national and international public opinion, must be reckoned with. Biotechnology: The Making of a Global Controversy brings together key findings from a comparative study of public perceptions, media coverage and regulatory frameworks of a newly emergent technology. With chapters from leading international experts in the field, the book contributes important empirical and conceptual analyses to this crucial public debate.

Kurzfassung

Biotechnologie ist nicht nur ein enorm rasch wachsendes Innovationsfeld, sondern wird auch sehr prominent und kontroversiell in Medien und in öffentlichen Debatten präsentiert. Anders als bei vielen technologisch-wissenschaftlichen Innovationen, deren Einführung und Verbreitung im Stillen stattfinden, ist es hier offensichtlich, dass nicht allein politisch-technische Regulative die Anwendungen der Biotechnologie bestimmen, sondern die öffentliche Meinung einen wesentlichen Einfluss auf Einführung und Verbreitung hat.

Im kürzlich erschienenen Buch "Biotechnology – the making of a global controversy" wird die Entstehungsgeschichte der Kontroversen sowie deren Ursachen aus internationaler Perspektive analysiert. Der Sammelband, entstanden aus der Zusammenarbeit von europäischen, kanadischen und US-amerikanischen WissenschafterInnen zeigt die verschiedenen – in quantitativen (Umfragen) und qualtitativen (Fokusgruppen) Erhebungen kondensierten - Aspekte im Verhältnis zwischen Technologie une Öffentlichkeit auf. Demnach ensteht öffentliche Meinung anhand singulärer Ereignisse wie etwa der Einfuhr von gentechnisch modifiziertem Soja oder der Präsentation des geklonten Schafs Dolly, über die in den Medien Bericht erstattet wird. Allerdings bestimmen erst der Kontext nationaler politischer Hintergründe wie Protestkundgebungen oder Gesetzgebungsaktivitäten den Inhalt und Rahmen.

Das vorliegende Buch stellt also eine Sammlung von Wissen zur "öffentlichen Meinung" zur Biotechnologie dar. Es legt die Elemente der öffentliche Meinung, die Unterschiede zwischen den einzelnen Ländern, die Entwicklung im zeitlichen Verlauf, die Zusammenhänge und die Auswirkungen auf die Politik offen. Das Buch macht somit das Phänomen öffentliche Meinung am Beispiel Biotechnologie transparent.

About the editors

Martin W. Bauer is Senior Lecturer in Social Psychology at the London School of Economics and Research Fellow at the Science Museum, London. He co-ordinated the research presented in this volume. His research interests are the functions of resistance in social processes; longitudinal indicators of public understanding of science and technology in texts an images. His publications include Resistance to New Technology: Nuclear Poser, Information Technology, Biotechnology (Cambridge, 1995).

George Gaskell is Professor of Social Psychology at the London School of Economics and Director of the School's Methodology Institute. His research interests include risk as a representation; expert and lay understanding of risk and uncertainty; the structure of public perception of biotechnology; how public opinion is shaped by and shapes policy and regulation; public opinion and regulation; and the democratisation of science and technology policy. He was co-ordinator of the research Project 'Life Sciences in European Society', funded under the European Commission's 5th 'Framework Programme.

Among the main contributors is also Dr. Helge Torgersen from ITA.

 

Content

1 Researching the public sphere of biotechnology
Martin W. Bauer and George Gaskell
Part I The framing of a new technology: 1973-1996
2 Promise, problems and proxies: twenty-five years of debate and regulation in Europe
Helge Torgersen, Jürgen Hampel et al.
3 Media coverage 1973-1996: trends and dynamics
Jan M. Gutteling, Anna Olofson et al.
4 The institutions of bioethics
Jean-Christophe Galloux, Arne Thing Mortensen et al.
5 controversy, media coverage and public knowledge
Martin W. Bauer and Heinz Bonfadelli
Part II Public representations in 1996: structures and functions
6 Traditional blue and moder green resistance
Torgen Hviid Nielsen, Erling Jelsøe and Susanna Öhmann
7 The structure of public perceptions
Cees Midden, Daniel Boy et al.
8 European regions and the knowledge deficit model
Nick Allum, Daniel Boy and Martin W. Bauer
9 Pandora's genes - images of genes and nature
Wolfgang Wagner, Nicole Kronberger et al.
Part III The watershed years 1996/7: two case studies
10 Testing times - the reception of Roundup Ready soya in Europe
Jesper lassen, Agnes Allansdottir et al.
11 Brave new sheep - the clone named Dolly
Edna Einsiedel, Agnes Allansdottir et al.
Part IV The transatlantic puzzle
12 Worlds apart? Public opinion in Europe and the USA
George Gaskell, Paul Thompson and Nick Allum
Part V Towards a social theory of new technology
13 The biotechnology movement
Martin Bauer and George Gaskell

 

ISBN 0-521-77317-2 hardback
ISBN 0-521-77439-X paperback