Communicating Science: Current Problems and Future Imperatives

Abstract


The relationship between science, media and the public sphere has changed fundamentally in recent decades. As late as the mid 1990s, the status of science reporting in the German-speaking countries was "stably marginal”. Today it is a firmly established component of media output – be it in the print, broadcasting or online sector. The number and volume of science pages, science supplements, science magazines, science programs and science blogs are steadily growing. However, in Austria, the public acceptance of science and research has been consistently low for many years. This is expressed both in a consistently low interest in scientific matters in general, well below the average value for the states of the European Union, and in the (by European standards) relatively low social relevance ascribed to scientific activity in various disciplines. Based on extensive basic research, CMC was commissioned by the Austrian Federal Ministry of Science, Research and Economy to investigate the causes for this low interest in science and research.

On behalf of the Academy, additional subprojects are concerned with analyzing media coverage of famous scientists (such as Charles Darwin) and scientific areas (like medicine). 

Financing


Own funds

Cooperation Partners


Austrian Federal Ministry of Science, Research and Economy ("Responsible Science", 2015)

Congress Organisation


 

"Ganz Ohr für die Wissenschaft" [All Ears for Science] (in cooperation with ORF Radio Ö1 and the network of scientific podcasters), Vienna, 28.-29.09.2018

"Wissenschaft und Medien: Ein gestörtes Verhältnis?" [Science and Media: A Disturbed Relationship?] Ein Kolloquium der philosophisch-historischen Klasse der ÖAW [A colloquium of the Divison of Humanties and the Social Sciences of the Austrian Academy of Sciences], Vienna, 11.11.2010

 

In the media


In several interviews, Maren Beaufort argues for a new approach to understand the relationship between science and the public:

  1. “Von der Einbahnstraße zur Partizipation [From one-way street to participation]“: science.orf.at, 16.10.2016

  2. “Es ist wieder cool, viel zu wissen [Knowledge is cool again]”: APA Science Magazin 1/2016

  3. "Journalismus soll sich Zeit lassen [Journalism should take its time]": science.orf.at, 15.01.2016

"Grundlagenforschung? Brauch ma net! [Basic research? Don´t need that!]": derStandard.at, 24.11.2010

Darwin als Opfer des Boulevards: science.orf.at, 10.11.2017

Publications and Lectures


Articles and Book Chapters

Articles and Book Chapters

  • Beaufort, M., & Seethaler, J. (2019). Legitimating science in times of social change: How should science be communicated to the public?. In P. Moy & Matheson, D. (Eds.), Voices: Exploring the shifting contours of communication. ICA International Communication Association - Annual Conference Theme Book Series (pp. 141-158). New York, NY: Peter Lang. doi:10.3726/b14771
  • Melischek, G., & Seethaler, J. (2018). Die Darwin-Rezeption in der österreichischen Presse im 19. Und frühen 20. Jahrhundert [[The perception of Darwin in the Austrian press in the 19th and early 20th century]. In Herbert Matis & Wolfgang L. Reiter, (Eds.), Darwin in Zentraleuropa: Die wissenschaftliche, weltanschauliche und populäre Rezeption im 19. und frühen 20. Jahrhundert (pp. 363-394). Wien: LIT.
  • Seethaler, J., & Beaufort, M. (2018). Vom Verstehen zum Partizipieren? Wissenschaft und ihre Disziplinen in einer sich wandelnden Öffentlichkeit [From understanding to participating? Science and its disciplines in a changing public]. In L. Hagen, Lüthje, C., Ohser, F., & Seifert, C. (Eds.), Wissenschaftskommunikation: Die Rolle der Disziplinen (pp. 55-78). Baden-Baden: Nomos.
  • Karmasin, M., Seethaler, J., & Beaufort, M. (2015). Wissenschaft und Öffentlichkeit in Österreich. In Bundesministerium für Wissenschaft Forschung und Wirtschaft (Ed.), Wissenschaft und Gesellschaft im Dialog: "Responsible Science" (pp. 47-52). Wien: BMWFW. Retrieved from https://www.zsi.at/object/publication/3837/attach/Langfassung_BMWFW_Broschuere_zu_Responsible_Science.pdf

Research Papers

Research Papers

  • Matis, H., Karmasin, M., Melischek, G., & Seethaler, J. (2010). Wissenschaft und Medien: Grundlagen für ein Positionspapier der Österreichischen Akademie der Wissenschaften zum Wissenschaftsstandort Österreich [Science and the media: Elements for a position paper on Austria as a location for science and research of the Austrian Academy of Sciences] (KMK-Forschungsberichte). Wien.

Lectures

Lectures

  • 27/05/2018 , Prague
    Josef Seethaler,  Maren Beaufort: 
    Legitimating science in times of social change: How should science be communicated to the public?
    68th Annual ICA Conference
  • 10/11/2017 , Wien
    Gabriele Melischek,  Josef Seethaler: 
    Die Darwin-Rezeption in der österreichischen Presse [The reception of Darwin in the Austrian press]
    Ignaz-Lieben Symposium 2017: "Darwin in Zentraleuropa: Die wissenschaftliche, weltanschauliche und populäre Rezeption im 19. und frühen 20. Jahrhundert"
  • 06/02/2016 , Dresden
    Josef Seethaler,  Maren Beaufort: 
    Vom Verstehen zum Partizipieren? Veränderungen im Verhältnis von Wissenschaft, Medien und Öffentlichkeit [From "Public Understanding of Science" to "Public Participation in Scientific Research"?]
    3rd Annual Conference of the Working Group "Science Communication" of the German Communication Association (DGPuK)
  • 28/11/2014 , Graz
    Matthias Karmasin: 
    Wissenschaft und Öffentlichkeit in Österreich [Science and public in Austria]
    Forschungsrat Steiermark Podiumsdiskussion "Wissenschaft und Öffentlichkeit in Österreich"
  • 01/02/2013 , Berlin
    Josef Seethaler: 
    Wissenschaftskommunikation in Österreich [Science communication in Austria]
    Workshop der Ad-hoc-Gruppe "Wissenschaftskommunikation" der DGPuK: "Wissenschaftskommunikation und Kommunikationswissenschaft - Perspektiven und Herausforderungen"
  • 11/11/2010 , Wien
    Gabriele Melischek,  Josef Seethaler: 
    Wissenschaft und Öffentlichkeit
    Wissenschaft und Medien: Ein gestörtes Verhältnis?
  • 11/11/2010 , Wien
    Matthias Karmasin: 
    Wissenschaftsberichterstattung in Österreich: Empirische Befunde und ein theoretisches Fazit
    ÖAW Kolloquium "Wissenschaft und Medien: Ein gestörtes Verhältnis?"
  • 22/11/2008 , Wien
    Josef Seethaler: 
    Wissenschaft in den Medien: Das Publikum
    SciCom 08: Möglichkeiten und Grenzen der Wissenschaftskommunikation

Popular Publications

Popular Publications

  • Beaufort, M. (2017). Bildung als demokratischer Auftrag. In ORF (Ed.), Texte:Der Auftrag: Bildung im digitalen Zeitalter. Public Value Jahresstudie 2016/17 (pp. 63-80). Wien: ORF. Retrieved from http://zukunft.orf.at/rte/upload/texte/qualitaetssicherung/2017/jahresstudie_2016.pdf
  • Beaufort, M. (2017). Bildung als demokratischer Auftrag [Kurzfassung]. Texte: Öffentlich-Rechtliche Qualität Im Diskurs, 19 (Teil des Public Value-Berichts 2016/2017 des ORF), 6-10. Retrieved from http://zukunft.orf.at/show_content.php?sid=147&pvi_id=1801&pvi_medientyp=t&oti_tag=Texte
  • Beaufort, M. (2016). Von der Einbahnstraße zur Partizipation [Interview mit Lukas Wieselberg]. Retrieved from http://science.orf.at/stories/2778065/
  • Beaufort, M. (2016). Was Österreich über Forschung denkt [Interview mit Mario Wasserfaller]. Retrieved from https://science.apa.at/dossier/Meinungsklima_im_Wandel/SCI_20160801_SCI69533955430974564
  • Beaufort, M. (2016). Vom Verstehen zum Beteiligen. Texte: Öffentlich-Rechtliche Qualität Im Diskurs, 18, 6-11. Retrieved from http://zukunft.orf.at/show_content.php?sid=147&pvi_id=1730&pvi_medientyp =t&oti_tag=Texte
  • Seethaler, J., & Denk, H. (2013). Wissenschaftskommunikation in Österreich und die Rolle der Medien - Teil 2: Was sollte verändert werden?. Retrieved from ScienceBlog - Kaleidoskop der Naturwissenschaften
  • Seethaler, J., & Denk, H. (2013). Wissenschaftskommunikation in Österreich und die Rolle der Medien - Teil 1: Eine Bestandsaufnahme. Retrieved from ScienceBlog - Kaleidoskop der Naturwissenschaften
  • Seethaler, J., & Denk, H. (2012). Wissenschaft aus dem “Ghetto” herausholen. Science.orf.at. Retrieved from http://science.orf.at/stories/1706305/
  • Seethaler, J., & Denk, H. (2012). Bedeutung des öffentlich-rechtlichen Rundfunks für die Wissenschaft in Österreich [The importance of Public Service Broadcasting for research in Austria]. Texte: Öffentlich-Rechtliche Qualität Im Diskurs, 8, 9-13. Retrieved from http://zukunft.orf.at/modules/orfpublicvalue/upload/11r0603.pdf

Popular Talks

Popular Talks

  • 30/11/2017 , Wien
    Josef Seethaler,  Maren Beaufort: 
    Postfaktische Gesellschaft - Wenn Wissenschaft zur Glaubensfrage wird
    Am Puls, Nr. 57 (FWF)
  • 10/11/2017
    Josef Seethaler: 
    Darwin als Opfer des Boulevards [Interview]
    Austria Presse Agentur (APA)